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什么是免疫治疗?这个获得诺贝尔奖的癌症疗法,3个小问题简单了解

大众健康网 2022-11-22 13:13

2018 年,诺贝尔生理学或医学奖授予詹姆斯艾利森和本庶佑,以表彰他们在癌症免疫领域中做出的贡献,免疫治疗也因此得到了更广泛的关注。但大部分人仅仅通过新闻有所了解,而对于什么是免疫治疗多半只知其然,不知其所以然。所以今天我们就通过3个简单的小问题带大家了解一下,什么是免疫治疗。

到底什么是免疫治疗?

人体自身的免疫系统有识别并杀死异物的功能。比如病毒、细菌、寄生虫、污染物以及其他非自身的物质都算异物,免疫细胞可以通过识别这些异物表面上特定的标志物,从而对其进行清除。

癌细胞从某种意义上讲是病原体的一种,因为它是由正常细胞分裂过程中产生的错误,或者 DNA 损伤等人体内自身反应的错误不断积累而产生的病变,因此可以说也是“异物”。但它比其他异物要难搞得多,这是因为癌细胞会做出一些伪装,比如在表面分泌一些糖蛋白或者黏多糖,仿佛免疫细胞因此尝到了“甜头”,就放过了对癌细胞的审查。此外,癌细胞还会不断进化,使得免疫系统更难识别。

而免疫治疗的目的,就是要识破癌细胞的重重伪装,重新激活免疫系统对癌细胞的识别,继而消灭癌细胞。

癌症免疫疗法目前已经成为外科手术、放射治疗、化学治疗、靶向治疗等传统疗法之外,另一种逐渐纳入常规的癌症治疗方法。

在近年的一些临床试验中,癌症免疫疗法显示出对不同类型癌症患者的明显疗效,包括治疗后长期缓解,并有可能治愈少数已发生癌症转移的患者。而此前传统的认知中,这种情况基本上是无法治愈的。诺贝尔奖官网曾这样介绍免疫疗法:“本次得奖的免疫检查点治疗,已经彻底改变了癌症治疗的方法,从根本上改变了我们对癌症治疗方式的看法。”

可以说免疫治疗从一定程度上攻克了“肿瘤不能被治愈的”的壁垒,给癌症患者的治疗带来更多希望。

什么是免疫治疗中的免疫检查点抑制剂

癌症免疫治疗并不是指一种单一疗法,而是一些疗法的总称。其中2018年获奖的疗法为免疫检查点抑制剂,也是免疫治疗中相对较为成熟的疗法。

近几年,免疫检查点抑制剂的好消息不断,目前已在多种肿瘤的治疗中展示出了强大的抗肿瘤效果,许多药物都已获批应用于临床治疗。如俗称K药的帕博利珠单抗,自2018年在中国获批第一个适应证以来,短短4年时间相继在黑色素瘤、食管癌、肺癌、头颈鳞癌和结直肠癌中获批适应证,再加上今年10月份和11月份接连获批的肝细胞癌的二线治疗和早期高危三阴乳腺癌的联合治疗,共10个适应证。而放眼世界,帕博利珠单抗目前已经获批了34个适应证,也是世界获批适应证最多的免疫检查点抑制剂。这种疗法的广泛应用可见一斑。

免疫检查点抑制剂前景如何?

免疫检查点抑制剂方兴未艾,凭借着其独特的优势在许多高发癌种中都有着良好的前景。

还是以帕博利珠单抗为例,在9月份刚刚结束的ESMO大会上,有关非小细胞肺癌(NSCLC)和头颈鳞癌的5年长期随访数据出炉,显示出了5年生存率的大幅提升。

比如对于转移性非鳞NSCLC患者来说,与单独化疗组相比,5年总生存率提升至19.4%;对于转移性鳞状NSCLC患者来说,与单独化疗组相比,5年总生存率提升至18.4%。

在转移或复发性头颈鳞癌的研究中,在总体人群,帕博利珠单抗单药组的5年总生存率也达到14.4%,对照组为6.5%;帕博利珠单抗联合化疗组的5年总生存率可以达到16.0%,对照组仅为5.2%。对于特定条件的人群的5年生存率可高达23.9%。

再比如在对于黑色素瘤的治疗中,帕博利珠单抗治疗黑色素瘤患者的7年总生存率高达37.8% (对照组25.3%)。这是至今免疫治疗最长随访的总生存率数据结果。

通过上面3个小问题的了解,相信大家对免疫治疗是什么应该有了初步的了解。在科研人员的不懈努力下,我们期待未来免疫治疗会继续取得更多的进展,让患者看到更多希望。

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